Echinococcus in humans: Symptoms, diagnosis and treatment

Strange symptoms, a bunch of doctor visits, and then, a shocking diagnosis: Echinococcus. For those who haven’t come across this name before, it’s a parasite that typically inhabits the dog’s intestines. However, this not particularly pleasant companion, unfortunately, can also inhabit the human body. It usually lodges in the liver, lungs, or brain, where it forms cysts that grow constantly. Worst of all, this all happens very slowly, insidiously, with ailments that tend to show up only after a few years of its settlement.

If you were to learn about this diagnosis, chances are you would be confused. Who is this uninvited guest in your body? Where did it come from? And how to get rid of it? Take a look at the echinococcus research conducted by the IntroLab laboratory in Belgrade, and discover the answers to these and additional questions!

How is dog tapeworm transmitted?

Echinococcus, also known as dog tapeworm, is, as we mentioned, a small parasite that usually inhabits the intestines of dogs. However, once inside the human body, it can cause serious health problems.

The route of echinococcus transmission is quite simple. Humans typically become infected by consuming food and/or water previously contaminated with animal feces. It is also possible to get infected through dog or cat saliva, for example when a dog or cat licks a person’s hands.

Once the parasite enters the body, it travels to the stomach, where echinococcus embryos are released and pass through the intestinal wall. Through the blood, these embryos reach the liver or the venous blood, which further transports them to the lungs, brain, spleen, or kidneys. Cysts with a chitinous membrane develop there, around which the organism creates a connective sheath.

This process takes place very slowly, often for years, without any symptoms. The first symptoms appear only when the cysts reach a certain size and begin to exert pressure on the surrounding organs.

Žena koja ima glavobolju i zbog nje se drži za glavu
Ehinokokus je podli parazit. Štaviše, prvi simptomi infekcije istim se mogu javiti godinama nakon zaražavanja!

Echinococcus symptoms

Ehinokokoza, bolest izazvana ehinokokusom, se razvija sporo, poput tumora, te je dugo ne prate simptomi. U kasnijim fazama, simptomi zavise od veličine ciste i mesta gde se nalazi.

Kada se ehinokokus razvije u plućima, dominiraju nespecifični simptomi. Štaviše, bolest je često asimptomatska, te se neretko otkriva sasvim slučajno prilikom rutinskog rendgenskog pregleda. Opisuju se:

  • Prolazni kašalj
  • Iskašljavanje krvi
  • Alergijske promene na koži
  • Poremećaj disanja kod velikih cista

Velike ciste, ukoliko se nađu u jetri, uzrokuju:

  • Hepatomegaliju
  • Bol ispod desnog rebarnog luka koji je tup po intenzitetu
  • Žuticu
  • Mučninu
  • Povraćanje
  • Urtikariju (vrstu osipa), zbog prisustva stranih proteina u cističnoj tečnosti.

S druge strane, ehinokokus mozga tipično izaziva:

  • Glavobolje
  • Vrtoglavice
  • Povraćanje
  • Paralizu i/ili parezu
  • Mentalne poremećaje
  • Konvulzije
Rendgen pluća
Iako je rendgen deo dijagnostike ehinokokusa, potrebno je sprovesti dodatne analize.

How is echinococcus diagnosed in humans?

Dijagnoza ehinokokusa se postavlja na osnovu anamneze i fizičkog pregleda, rendgenskog snimka, ultrazvuka, kompjuterizovane tomografije i/ili magnetne rezonance, uz određene laboratorijske analize, odnosno biohemijske analize i imunološke analize.

Kod obolelih se može primetiti povećanje eozinofila. Eozinofili su vrsta belih krvnih zrnaca koji se povećavaju u broju kada je telo pod napadom parazita. Zbog njih je kompletna krvna slika sa leukocitarnom formulom često indikovana.

Pored toga, lekari mogu savetovati da se odrade:

  • Echinococcus IgG At ELISA test, koji traži antitela Ig G klase koja telo stvara protiv parazita. Pozitivan nalaz znači izloženost ehinokokusu, ali ne potvrđuje aktivnu infekciju.
  • Echinococcus IgG At IIF. Još jedna analiza krvi za detekciju antitela Ig G klase na ehinokokus. Može biti korisna kao alternativa ELISA testu.
  • Echinococcus ukupna At IHA. Starija metoda za detekciju ukupnih antitela na pseću pantljičaru. Manje se koristi danas zbog niže preciznosti.
  • IgE Antitela na Echinococcus Antigen. Detektuje antitela klase IgE koja se stvaraju pri alergijskoj reakciji. Korisna je u nekim slučajevima, ali nije primarna analiza za dijagnozu.

Pored laboratorijskih analiza, instrumentalna dijagnostika igra veliku ulogu u lociranju i karakterizaciji hidatidnih cista. Iako je rendgen naširoko u upotrebi, često nije dovoljan za detaljno ispitivanje. Zato se pristupa korišćenju:

  • Ultrazvuka za lociranje cista u jetri, abdomenu i površnim tkivima.
  • Kompjuterizovanoj tomografiji (CT) koja omogućava preciznije lociranje i karakterizaciju ciste, kao što su njena veličina, oblik i prisustvo komplikacija.
  • Magnetnoj rezonanci za ispitivanje cista u mozgu i kičmenoj moždini, kao i za diferencijaciju ciste od tumora.

Treatment and prevention

Svaka ehinokokna cista, ukoliko to dozvoljava njena pozicija, treba da bude hirurški odstranjena. Međutim, u situacijama kada hirurško lečenje nije opcija (zbog veličine, pozicije, ili teškog opšteg stanja pacijenta), koristi se terapija mebendazolom koja traje nekoliko meseci.

Ipak, lečenje ehinokokoze može biti složeno. Komplikacije su povezane sa pucanjem ciste u trbušnu šupljinu što dovodi do peritonitisa i anafilaktičkog šoka. Postoji mogućnost i da cista pukne u žučne kanale što rezultira izraženom zastojnom žuticom i rekurentnim holangitisom.

S druge strane, ukoliko se ne leči, bolest utiče na kvalitet života i opšte zdravlje zaražene osobe, a komplikacije mogu da skrate životni vek. Štaviše, pucanje ciste i anafilaktička reakcija mogu čak dovesti do smrtnog ishoda.

Osoba koja pere ruke
Prevencija je pola zdravlja. Zato, kako biste sprečili infekciju ehinokokusom, redovno i temeljno perite ruke!

Upravo zbog svega rečenog je prevencija zaražavanja ehinokokusom od krucijalne važnosti. Posebno obratite pažnju na:

  • Redovno i temeljno pranje ruku sapunom i vodom, posebno nakon kontakta sa životinjama.
  • Temeljno pranje voća i povrća pre konzumacije.

Redovno sprovođenje dehelmintizacije (čišćenje od parazita) pasa i mačaka, kao i drugih kućnih ljubimaca koji dolaze u kontakt sa glodarima.

Frequently asked questions (FAQs)

Is echinococcus deadly for humans?

Infekcija ehinokokom može biti smrtonosna ako se ne leči na vreme. Ali, ne brinite, ukoliko se bolest otkrije na vreme i lečenje započne pravovremeno, izgledi za oporavak su dobri.

Is it possible to get echinococcus by touching pets?

Nažalost, da. Ljudi se mogu zaraziti ehinokokusom ako slučajno progutaju jaja parazita E. multilocularis. Ova jaja se mogu naći u izmetu inficiranih kućnih ljubimaca. Ovo se obično događa kada ljudi dođu u kontakt sa izmetom inficirane životinje, a zatim dodirnu svoja usta ili lice.

Does echinococcosis leave health consequences?

Ehinokokoza može ostaviti trajne posledice čak i nakon lečenja. Komplikacije variraju u zavisnosti od lokacije i veličine ciste, kao i od toga da li je došlo do rupture ciste. Na primer, ako je infekcija zahvatila jetru, moguće su komplikacije poput portalne hipertenzije. Takođe, operacija za uklanjanje cista može nositi rizik od komplikacija, uključujući mogućnost ponovne infekcije ili sekundarne bakterijske infekcije. U nekim slučajevima, lečenje može zahtevati instalaciju šanta za drenažu tečnosti iz mozga.

Say “no” to echinococcosis by taking care of yourself and your pets!

Ehinokokus predstavlja latentnu opasnost, a njegova podmukla priroda otežava brzo otkrivanje. Međutim, uz poznavanje puteva prenosa i simptoma, kao i dostupne dijagnostičke metode, možemo ga na vreme identifikovatii uspešno lečiti. Najbolja odbrana je, naravno, preventiva. Održavanje dobre higijene, pravilno rukovanje životinjama i njihova redovna dehelmintizacija značajno smanjuju rizik od zaraze. Stoga, budite oprezni i brinite o svom i zdravlju svojih kućnih ljubimaca. A u slučaju sumnje, konsultujte se sa lekaromili stručnjacima laboratorije IntroLab koji su uvek spremni da vam odgovore na nedoumice!

This site is registered on wpml.org as a development site.